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神经接口技术 如何规避风险

来源:科技日报 时间:2019-09-17 10:38:15

英国皇家学会9月10日表示,已建议英国政府启动一项针对神经接口技术的全国性调查,以刺激创新,并让公众塑造这一可能在未来几十年改变医学和人类互动的技术的发展。英国皇家学会于同一天发布了题为《iHuman:大脑和机器之间模糊的界限》的研究报告,在报告中权威科学家们列出了“人脑—电脑设备”改变人类生活的机遇和风险。

什么是神经接口

神经接口是指植入身体或佩戴在人体外部的设备,能够记录或刺激大脑和周围神经系统的活动。该技术的发展和应用为治疗痴呆、瘫痪、肥胖等疾病提供了一个崭新途径。近期以来,一些大型科技公司和企业家连续发表声明,显示出这项技术在改变人类交流以及与设备互动方面的巨大潜力。

该报告专家指导小组表示,政府应迅速采取行动,了解该技术发展和应用带来的道德风险,并确保监管符合要求,使英国成为该领域的全球领导者。

为什么要进行规范

伦敦帝国理工学院工程学教授、皇家工程院院士克里斯托弗·托马左说,神经接口的应用在今天就像几十年前的智能手机一样不可想象。它们可以给英国带来巨大的经济效益,并改变公共卫生和社会保健等部门,但如果发展是由少数几家公司主导的,那么商业应用可能会被搁置一边。这就是为什么我们呼吁政府对这一新兴领域展开全国性调查,使之成为英国的优先事项。我们希望它把我们带到哪里,让公众帮助塑造该技术的发展方式和发展方向。

报告负责人之一、伦敦帝国理工学院下一代神经接口实验室主任蒂姆·康斯坦丁诺博士说,到2040年,神经接口可能是一个既定的选择,使人们瘫痪后能够行走,难治性抑郁症得到治疗,甚至可能使治疗阿尔兹海默症成为现实,“虽然使大脑与电脑无缝通信这样的技术似乎还很遥远,但我们现在就应该采取行动,确保道德和监管保障措施足够灵活,以适应未来的任何发展。这样,我们就能保证这些新兴技术的安全实施和造福人类”。

如何规避风险

报告认为,英国在促进技术创新和负责任地实施方面有着可靠的记录,如线粒体替代疗法和植入前基因检测。英国在识别和实施新的神经接口应用方面处于优势地位,为此,英国皇家学会提议,政府应将这一新兴领域作为一种新的监管方法进行测试,加速该技术的未来创新和发展。这包括以下四方面:一是对神经接口技术提出的伦理问题进行全国性调查,主要解决应该收集哪些数据、如何保持数据安全以及增强功能的可接受性等问题;二是政府与工业界和大学合作,创建一个神经接口生态系统,鼓励该领域的创新和合作;三是政府及英国药品和保健品监管局尝试鼓励创新的新方法,以防止大型科技公司垄断,包括为新医疗设备提供“沙盒”模式,证明它们在受控环境中的安全性和有效性;四是让公众发声来决定如何使用和监管这项技术,以造福公众,并确保公民神经数据不能作为默认共享数据。

对未来的展望

从中风康复到癫痫,外部和内部神经接口技术已经被用于医学领域。内部植入接口目前还没有获得医学许可,但这可能只是时间问题。

今年7月,科技巨头埃隆·马斯克宣布,最早于2020年,他的公司Neuralink就可以申请在美国启动人体试验,使用植入大脑的超细电极,让患有锁闭综合症或瘫痪的人能够控制电脑或手机。脸书创始人扎克伯格表达了对心灵感应打字的兴趣,该公司正在支持一项研究,目标是创造一种外部耳机,能够仅仅通过思考,以每分钟100个单词的速度转录1000个单词。

英国皇家学会专家工作组表示,未来随着更复杂的神经接口出现,人们可能在某种程度上变得有心灵感应。然而迄今为止,发送思想的最先进尝试,是利用人工智能识别简单的大脑模式,这些模式对应于预先训练好的单词或答案。

  
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